Khai thác muối - Một nghề nguy hiểm khiến bạn có thể mù lòa và điếc vĩnh viễn

23/08/2018, 18:00 GMT+07:00

Người Borana coi hồ muối này thuộc quyền sở hữu của họ. Bất cứ bộ lạc nào khác muốn đến đây khai thác muối đều xảy ra những xung đột nảy lửa

Một cuộc sống nghèo khó và thiếu thốn đã khiến những người đàn ông bộ lạc Borana buộc phải đến miệng núi lửa nằm giữa biên giới Ethiopia và Kenya để khai thác những đợt muối khô cằn. 

Nằm giữa biên giới EthiopiaKenya có một miệng núi lửa tên là El Sod. Miệng núi hình thành hố sụt có đường kính 1,8km, chính giữa là một hồ nước muối nhỏ tự nhiên. Hồ có độ sâu 340m so với miệng núi lửa. Con đường đến được đây không hề đơn giản một chút nào. Những người đàn ông phải men theo con đường dốc ngược dài 2,5km. Họ mất khoảng 1 giờ đồng hồ để đi hết con đường quanh co đó.


Một người đàn ông đang bảo vệ bản thân bằng những "vật liệu tự chế".
Một người đàn ông đang bảo vệ bản thân bằng những "vật liệu tự chế".

Độ mặn rất cao trong nước hồ có tính ăn mòn mạnh mẽ. Nó có thể ăn mòn tất cả những bộ quần áo, giày dép, tư trang và cả da thịt nếu ngâm trong nước quá lâu. Biết nguy hiểm là vậy, nhưng những người đàn ông thường ở đây vẫn mình trần mỗi khi xuống mỏ muối.

Họ phải dùng đất sét dẻo để bảo vệ mũi và tai, dù vậy, khả năng bị điếc vẫn rất cao. Riêng đôi mắt không có bất kỳ sự bảo vệ nào, nhiều thợ mỏ đã bị mù sau thời gian dài tham gia khai thác muối.


Anh Kabich 25 tuổi, là người đã có kinh nghiệm chín năm khai thác muối. Mắt, mũi, tai của anh bị xói mòn nghiêm trọng nên anh phải nghỉ mất 1 năm để tạm hồi phục sức khỏe. Đôi tai của anh gần như bị điếc.
Anh Kabich 25 tuổi, là người đã có kinh nghiệm chín năm khai thác muối. Mắt, mũi, tai của anh bị xói mòn nghiêm trọng nên anh phải nghỉ mất 1 năm để tạm hồi phục sức khỏe. Đôi tai của anh gần như bị điếc.

Sau mỗi cơn mưa, khi nồng độ muối được pha loãng, khoảng 200 người đàn ông sẽ tham gia vào các hoạt động khai thác. Ho làm thế để kiếm thêm một phần thu nhập ít ỏi cho gia đình, nhiều trẻ em cũng gia nhập đội ngũ khai thác này. Các bậc phụ huynh đều biết rõ những nguy hiểm gì sẽ xảy đến với con em mình, nhưng vì sinh tồn, họ không còn lựa chọn nào khác tốt hơn. 


Nhìn từ không trung, mặt hồ được nhuộm một màu xanh ngọc quý phái. Nhưng đến gần sẽ ngửi thấy mùi hăng rất nồng, những đống bùn được vớt lên đen kịt như hồ dầu. Có thể ví nơi đây như hố sụt của cổng địa ngục.
Nhìn từ không trung, mặt hồ được nhuộm một màu xanh ngọc quý phái. Nhưng đến gần sẽ ngửi thấy mùi hăng rất nồng, những đống bùn được vớt lên đen kịt như hồ dầu. Có thể ví nơi đây như hố sụt của cổng địa ngục.

Mỗi buổi sáng, người đầu tiên xuống nước sẽ đem theo một cây gậy dài để đo lường chiều sâu của lòng hồ. Sau đó, họ nạo vét và mang bùn chứa muối lên bờ chất thành đống nhỏ. 


Có thể tìm thấy 3 loại muối trong lòng hồ: muối đen được dùng cho động vật, muối trắng có thể sử dụng nấu ăn, muối tinh được bán với giá cao hơn.
Có thể tìm thấy 3 loại muối trong lòng hồ: muối đen được dùng cho động vật, muối trắng có thể sử dụng nấu ăn, muối tinh được bán với giá cao hơn.

Mỗi ngày, một người đàn ông trung bình có thể vớt được một bao bùn khoảng 20 đến 25 kg. Nếu đủ sức khỏe, họ có thể vớt được nhiều hơn.

 
Ngày nay, người ta không còn để mình trần xuống nước mà thường mang đồ lót, tất chân để tránh một số nguy hiểm nhất định. 
Ngày nay, người ta không còn để mình trần xuống nước mà thường mang đồ lót, tất chân để tránh một số nguy hiểm nhất định.

Sau đó, mỗi con lừa sẽ chở hai bao muối 23 kg từ hồ về làng và đem đến các địa phương lân cận bán với giá 8 euro/2 bao. Đây là khoản thu nhập lớn ở đất nước Ethiopia, nhưng cái giá về sức khỏe phải đánh đổi quả thực không tương xứng.


Đôi chân của anh Kabich bị nước hồ bào mòn gần hết móng chân, nhiều vết lở loét chưa lành nhưng anh vẫn phải tiếp tục công việc để kiếm tiền cho các con đi học.
Đôi chân của anh Kabich bị nước hồ bào mòn gần hết móng chân, nhiều vết lở loét chưa lành nhưng anh vẫn phải tiếp tục công việc để kiếm tiền cho các con đi học.

Phụ nữ Borana đều không làm các công việc khó khăn và nguy hiểm như vậy. Thậm chí họ còn không được phép đi lấy củi ở những nơi gần miệng núi lửa. Bởi hầu hết họ đều theo đạo Hồi, những người đàn ông lại để mình trần mỗi khi xuống hồ, vì vậy họ không muốn phụ nữ đến gần. 


Những người phụ nữ phải ở xa nơi đàn ông làm việc.
Những người phụ nữ phải ở xa nơi đàn ông làm việc.

Cuộc sống mưu sinh đầy khắc nghiệt đã đẩy những người dân ở những vùng kém phát triển vào tình cảnh “bán sức khỏe để lấy tiền”. Họ chấp nhận nghề nghiệp nguy hiểm này không đơn thuần là vì thiếu hiểu biết, họ tiếp tục công việc vì những đứa trẻ phải được đến trường, những người thân đang chờ đợi họ đem về bữa cơm no mỗi ngày.