NASA tuyên bố sự sống có thể tồn tại trên mặt trăng của sao Thổ

Các nhà khoa học NASA cho biết vệ tinh băng giá Enceladus của sao Thổ là một thế giới rất tiềm năng để tồn tại sự sống.

Các nhà khoa học NASA cho biết vệ tinh băng giá Enceladus của sao Thổ là một thế giới rất tiềm năng để tồn tại sự sống.

Trong buổi họp báo kéo dài 1 giờ tại hội trường James Webb, trụ sở của NASA ở Washington D.C, Mỹ, NASA tiết lộ thông tin và tổng kết quá trình thực hiện sứ mệnh kéo dài suốt 20 năm thăm dò tìm sự sống của tàu vũ trụ Cassini và kính viễn vọng không gian Hubble trong Hệ Mặt Trời.

NASA tuyên bố sự sống có thể tồn tại trên mặt trăng của sao Thổ


Tàu vũ trụ Cassini của NASA trị giá 3,3 tỉ USD.
Tàu vũ trụ Cassini của NASA trị giá 3,3 tỉ USD.

Tàu thăm dò Cassini quay quanh sao Thổ từ năm 2004 thu thập nhiều bằng chứng quan trọng chỉ ra sự sống có thể phát triển ngay trong hệ Mặt Trời. Tàu Cassini phát hiện những phản ứng hóa học và phản ứng thủy nhiệt trên Enceladus có thể tạo ra môi trường phù hợp cho phép vi sinh vật tồn tại và phát triển. 


Ảnh chụp vệ tinh Enceladus của sao Thổ chụp từ tàu vũ trụ Cassini.
Ảnh chụp vệ tinh Enceladus của sao Thổ chụp từ tàu vũ trụ Cassini.

Tất cả các yếu tố cần thiết cho sự sống đã được tìm thấy trên một trong những mặt trăng xoay quanh sao Thổ, cho thấy khả năng có những sinh vật sống ở dưới lớp vỏ băng của mặt trăng này.

NASA tuyên bố sự sống có thể tồn tại trên mặt trăng của sao Thổ


Cận cảnh 4 vết nứt lớn trên bề mặt vệ tinh Enceladus.
Cận cảnh 4 vết nứt lớn trên bề mặt vệ tinh Enceladus.

Phân tử Hydro tìm thấy trên mặt trăng Enceladus là một trong những nguyên liệu cốt lõi của sự sống trên Trái Đất. Từ đó, NASA đã thông báo rằng có thể tồn tại sự sống ngoài hành tinh ngay trong hệ Mặt Trời của chúng ta.

Qua phân tích về lượng hydro vượt mức một cách bất thường, nhóm các nhà khoa học đã tính được rằng hydro chiếm từ 0,4% đến 1,4% khối lượng của nước phun lên từ Enceladus. Ngoài ra, carbon dioxide (CO2) chiếm 0,3% và 0,8% khối lượng.

Một số loại vi khuẩn có thể dùng hydro này làm thức ăn và thải ra khí metan, mà khí này cũng được phát hiện trên mặt trăng Enceladus.


Một số loại vi khuẩn dùng khí hydro trên Enceladus để làm thức và thải ra khí metan.
Một số loại vi khuẩn dùng khí hydro trên Enceladus để làm thức và thải ra khí metan.


Cấu tạo vệ tinh Enceladus của sao Thổ.
Cấu tạo vệ tinh Enceladus của sao Thổ.


Một cột nước cao phóng lên từ Enceladus.
Một cột nước cao phóng lên từ Enceladus.

Jeffrey Seewald thuộc Phòng Hóa học và Địa chất biển tại Viện Hải dương học Woods, bang Massachusetts, cho biết: “Sự dư thừa khí hydro cùng carbonate có thể thấy được như trong các quan sát trước đây, cho thấy trạng thái bất thường về mặt hóa học trong các đại dương của Enceladus. Điều này cho biết một nguồn năng lượng hóa học tiềm tàng có khả năng hỗ trợ sự sống”.


Cùng một địa điểm nhưng khác nhau về thời gian xuất hiện cột nước cao.
Cùng một địa điểm nhưng khác nhau về thời gian xuất hiện cột nước cao.


So sánh bản đồ nhiệt thu thập được trước đó với vị trí khe nứt gây ra bởi cột nước trên bề mặt Europa.
So sánh bản đồ nhiệt thu thập được trước đó với vị trí khe nứt gây ra bởi cột nước trên bề mặt Europa.

Trước đó, kính viễn vọng Huble đã thu được nhiều bằng chứng về những đám mây hơi nước trên bề mặt băng của vệ tinh Europa của sao Mộc. Tàu vũ trụ Galileo cũng quan sát thấy các đám mây tương tự nhưng xuất hiện ở một vùng tương đối ấm áp trên bề mặt Europa.

An Phạm - Theo thethaovanhoa.vn | 14/04/2017