Năm 2005, khi chỉ bước tới bước lui trong một bộ phim, Lee Min Ho thậm chí còn không dám mơ ước một ngày nào đó sẽ trở thành nam chính. “Tôi chỉ ước rằng giá như mình có nhiều cảnh hơn hoặc được nhiều người biết đến hơn”. 4 năm sau và suốt thời gian sau đó, anh chàng ấy đã trở thành nam thần gây bão khắp châu Á.


Hình ảnh cậu thiếu gia đẹp trai, kiêu ngạo Goo Jun Pyo trong Boy Over Flowers của hơn 10 năm trước dường như đã in sâu trong trí nhớ của nhiều khán giả. Kể từ bộ phim này, cái tên Lee Min Ho không chỉ nổi lên trong phạm vi Hàn Quốc mà còn vươn rộng ra khắp châu Á.

Nhiều khán giả có lẽ chỉ biết đến Lee Min Ho trong hình ảnh của một ngôi sao Hallyu lung linh, hào nhoáng, được cả châu Á săn đón. Nhưng không phải ai cũng biết, để có được vị trí của ngày hôm nay, Lee Min Ho cũng đã đi qua một chặng đường rất dài: ngọt ngào và cũng lắm nỗi tuyệt vọng.

Thời thơ ấu, anh chàng Lee Min Ho vốn đã sở hữu ngoại hình sáng nổi bật, mang ước mơ trở thành một cầu thủ bóng đá chuyên nghiệp. Anh chàng từ nhỏ đã là thành viên trong lò luyện bóng đá dành cho những cầu thủ trẻ có triển vọng, được dẫn dắt bởi cầu thủ Cha Bum Kun. Có lẽ rằng nếu không vì tai nạn “định mệnh” gây ra chấn thương nặng thì rất có thể, Lee Min Ho ở thời điểm hiện tại đã được khán giả biết tới là một ngôi sao bóng đá chứ không phải là diễn viên.

Việc chấn thương năm 12 tuổi cũng như những lời khuyên từ gia đình đã rẽ cuộc đời Lee Min Ho sang một hướng mới. Năm 17 tuổi, anh chàng có ngoại hình cao ráo, điển trai đã nhận được lời mời chụp ảnh thời trang từ một tạp chí. Từ đây, chàng trai trẻ bắt đầu quan tâm đến việc sẽ trở thành một người mẫu, diễn viên và mạnh dạn đặt bút đăng ký học chuyên ngành Điện ảnh và Nghệ thuật ở Đại học Konkuk.

Sau khi tốt nghiệp, Lee Min Ho khởi nghiệp qua những vai phụ trong một số bộ phim truyền hình như Nonstop 5 (2004), Love Hymn (2005), Secret Campus (2006),… Với ngoại hình điển trai, bắt mắt, Lee Min Ho ở thời điểm đó cũng nhận được một số lời mời casting cùng những lời phản hồi rất tốt từ phía đạo diễn. Những tưởng sự nghiệp diễn xuất của Lee Min Ho sẽ bắt đầu tiến triển từ đây thì bất ngờ trong năm 2006, một tai nạn xe hơi kinh hoàng đã kéo đi giấc mơ, cơ hội, hoài bão tuổi trẻ của chàng trai trẻ 20 tuổi.

Người lái xe tử nạn, Lee Min Ho may mắn sống sót nhưng phải nằm viện suốt một năm trời để điều trị. Một chàng trai trẻ với ý chí hừng hực và đầy ắp dự định, chỉ có thể nằm yên một chỗ, nhìn thấy cánh cửa cơ hội của mình dần khép lại ở chốn showbiz khắc nghiệt. Ở độ tuổi 20 – khoảng thời gian lý tưởng, tràn đầy ước mơ và hy vọng với nhiều người còn Lee Min Ho, tuổi 20 của anh chàng là những nỗi bất hạnh kéo theo những cơn đau thể xác và tinh thần.

Thế nhưng, nỗi bất hạnh đó lại hoá thành một điều kì diệu, buộc Lee Min Ho phải trở nên trưởng thành, chín chắn hơn. Lee Min Ho bắt đầu học cách đứng lên một cách chậm rãi, bình tĩnh, cuối cùng anh chàng cũng được xuất viện, có thể đi lại dù vẫn còn mang tật ở chân.

Lee Min Ho đi casting với đôi chân còn bị thương, vượt qua 200 đối thủ “nặng ký” để giành được vai diễn nam chính Goo Jun Pyo ở bộ phim truyền hình đình đám Boy Over Flowers. Từ sự ngờ vực của khán giả, cái tên Lee Min Ho đã ngay lập tức vụt sáng thành sao chỉ sau một đêm tập phim Boy Over Flowers lên sóng.

Dù khả năng diễn xuất chưa thực sự quá xuất sắc nhưng với ngoại hình điển trai, nét sang chảnh, lạnh lùng đó, nhiều người đã cho rằng vai diễn Goo Jun Pyo chẳng khác nào được “đo ni đóng giày” dành cho Lee Min Ho. Ở thời điểm đó, anh chàng diễn viên sinh năm 1987 trở thành cái tên mà rất nhiều nhãn hàng muốn có được chữ ký, kèm theo là danh tiếng cùng loạt giải thưởng quan trọng. Thậm chí, sự nổi tiếng này cũng góp phần ảnh hưởng không nhỏ đến việc phát triển làn sóng Hàn Quốc trên khắp châu Á, đưa Lee Min Ho trở thành một trong những ngôi sao Hallyu hàng đầu.

Cái bóng quá lớn từ thành công của Boy Over Flowers đã kìm hãm sự nghiệp của không ít ngôi sao nhưng Lee Min Ho lại chứng minh rằng mình thành công không chỉ nhờ vào “ăn may”. Ở những vai diễn sau này, nam diễn viên tiếp tục cho thấy sức hút mạnh mẽ của mình khi hầu như tất cả bộ phim được Lee Min Ho “bảo kê” đều đạt được thành tích ngưỡng mộ, từ Personal Taste (2010), City Hunter (2011), Faith (2012) cho đến The Heirs (2015), The Legend Of The Blue Sea (2017) đều gây tiếng vang lớn.

Ít “dạo chơi” ở địa hạt điện ảnh, song Lee Min Ho vẫn gây chú ý không nhỏ qua vai diễn ở Gangnam 1970 (2015) hay Bounty Hunters (2016). Hiện tại khi đang trở lại với “bom tấn” The King: Eternal Monarch sau 3 năm vắng bóng, mọi thứ liên quan đến “quân vương” Lee Min Ho đều khiến khán giả khắp châu Á phải đổ dồn sự chú ý. Suốt thời gian từ khi thông tin được hé lộ, những hình ảnh, teaser đầu tiên được tung ra, cái tên Lee Min Ho tiếp tục trở thành một đề tài nóng, ai ai cũng tò mò rằng liệu anh chàng này sẽ tạo thêm một “siêu phẩm” như thế nào kế tiếp. 

Trải qua 13 năm hoạt động, Lee Min Ho có không ít vai diễn thành công thế nhưng Goo Jun Pyo trong Boy Over Flowers hay Kim Tan trong The Heirs mới thực sự được khắc đậm nét trong lòng khán giả. Chưa kể trong bộ phim mới nhất, Lee Min Ho còn tiếp tục khoác lên mình những bộ trang phục sang chảnh, hào nhoáng để hoá thân thành một hoàng đế uy quyền. Những vai diễn với màu sắc na ná nhau đã khiến Lee Min Ho vô tình được gắn luôn cái mác “tài phiệt”, là nam diễn viên chỉ có thể diễn những vai “mỹ nam nhà giàu”.

Thế nhưng, Lee Min Ho lại tiếp tục chứng minh rằng suy nghĩ đó là sai lầm. Suốt sự nghiệp, bên cạnh những vai diễn tài phiệt, anh chàng cũng không quên vun đắp tài năng từ Personal Taste, City Hunter, The Faith,.... Hay thể hiện khía cạnh mới của bản thân khi sẵn sàng trút bỏ vương miện để diện lên người những bộ đồ rách rưới, vào vai một kẻ bần cùng dưới đáy của xã hội trong Gangnam 1970. Lee Min Ho luôn toả sáng nhất khi vào những vai nhà giàu thế lực nhưng không thể phủ nhận rằng anh chàng vẫn đầy tiềm năng trong việc thể hiện những khía cạnh khác của bản thân trong diễn xuất.

Trong 13 năm qua, Lee Min Ho không lựa chọn quá nhiều kịch bản thế nhưng mỗi vai diễn, mỗi bộ phim anh tham gia đều để lại ấn tượng vô cùng sâu sắc, tạo nên một cơn bão suốt thời gian dài, góp phần củng cố vị trí của Lee Min Ho trong vai trò là người trung tâm của làn sóng Hallyu thế hệ mới. Với 30 giải thưởng quan trọng tính đến hiện tại, đó không chỉ là sự công nhận về thực lực diễn xuất mà còn cho thấy những cống hiến của cái tên Lee Min Ho trong việc mở rộng làn sóng văn hoá Hàn Quốc ra thế giới.

Suốt chặng đường dài sống cùng nghệ thuật, cái tên Lee Min Ho thực tế vẫn chưa bao giờ hạ nhiệt trong lòng công chúng. Diễn xuất của Lee Min Ho có thể chưa thuộc hàng xuất sắc nhất, những kịch bản anh chọn cũng chưa thực sự là hấp dẫn nhất thế nhưng chỉ cần ở đâu có sự xuất hiện của Lee Min Ho thì đó lại nghiễm nhiên trở thành một chủ đề nóng được khán giả khắp châu Á đổ dồn sự quan tâm.

Hiện tại, vai diễn Lee Gon ở The King: Eternal Monarch được xem là một cột mốc quan trọng đánh dấu bước chuyển giao trong sự nghiệp của Lee Min Ho. Điều đó cũng có nghĩa, nam diễn viên buộc phải nỗ lực chuyển mình nhiều hơn nữa để chứng minh rằng Lee Min Ho vẫn là cái tên đáng được khán giả trông đợi ở tương lai. Và quả thật không hề khiến fan phải thất vọng! Ở năm thứ 13 làm nghệ thuật, người ta vẫn bắt gặp hình ảnh Lee Min Ho miệt mài củng cố cho mình từng kĩ năng từ việc đọc thoại, phát âm, biểu cảm cho đến việc học cưỡi ngựa, chèo thuyền để thể hiện cho vai diễn ở phim mới. Sau khi liên tiếp chạm đến đỉnh cao và trải qua những thách thức sự nghiệp, liệu rằng Lee Min Ho có giữ vững vị trí của một vị “quân vương bất diệt” trong làng giải trí?