Đường tới US Open của một người Mỹ gốc Việt

02/09/2017, 20:00 GMT+07:00

Thai-Son Kwiatkowski đã đi vào lịch sử khi trở thành tay vợt nam có dòng máu Việt đầu tiên kể từ sau huyền thoại Võ Văn Bảy thi đấu chính thức Grand Slam.

Thai-Son Kwiatkowski sinh ngày 13/2/1995 trong gia đình có mẹ là người Việt Nam và bố là người Ba Lan gốc Việt. Thai-Son gây chú ý ở các giải trẻ từ năm 2012. Khi đó, Thai-Son cùng tham dự giải Orange Bowl International Tennis Championship với tay vợt Việt Nam Nguyễn Hoàng Thiên. Tại giải đấu, Thai-Son vào tới bán kết trong khi Hoàng Thiên bị loại ở vòng ngoài. Cũng trong năm đó, Thai-Son nhận được học bổng của trường đại học Virginia, nơi cha mẹ anh từng theo học trước đây.

Đường tới US Open

Trải qua 5 năm nỗ lực rèn luyện, Thai-Son đã có bước đột phá lớn lao trong sự nghiệp. Hồi tháng 5, tay vợt có cái tên đậm chất Việt Nam này đã vô địch giải đơn nam NCAA. Tại Mỹ, NCAA là sân chơi của các tay vợt- sinh viên như Thai-Son. NCAA từng là bệ phóng cho không ít những tay vợt tên tuổi như Arthur Ashe (vô địch 1965), Jimmy Connors (1971) hay John McEnroe (1978)...

Thai-Son có lẽ vẫn còn nhớ như in trận đấu ngày hôm đó. Trải qua 2 set đấu, đánh bại đối thủ William Blumberg với tỷ số 6-4, 7-6 (5), Thai-Son thả người nằm xuống sân. Cảm giác mệt mỏi sau hơn 2 giờ thi đấu gần như tan biến bởi chức vô địch ở NCAA đồng nghĩa với cơ hội nhận suất đặc cách dự vòng đấu chính thức US Open.

Tại Flushing Meadows, Thai-Son đụng độ Mischa Zverev ở vòng 1. Zverev là hạt giống số 23 của giải, từng đánh bại Andy Murray ở tứ kết Australian Open năm nay. Mặc dù vậy, Thai Son Kwiatkowski vẫn chơi vô cùng ấn tượng. Zverev phải trải qua 5 set đấu và hơn 3 tiếng rưỡi thi đấu mới có thể đánh bại Thai-Son với tỷ số 7-6 (5), 4-6, 4-6, 7-5, 6-3.

Chú thích ảnh
Thai-Son vô địch NCAA 2017

Dù không tiến xa được ở Grand Slam danh giá này nhưng sự hiện diện của Thai-Son ở đấu trường này là bước tiến lớn trong sự nghiệp của anh. Thai-Son cũng trở thành tay vợt nam có dòng máu Việt đầu tiên đánh đơn ở vòng chính thức một Grand Slam kể từ thời huyền thoại Võ Văn Bảy. Năm 2009, một tay vợt gốc Việt khác là Daniel Nguyen từng dự US Open nhưng chỉ ở nội dung đánh đôi.

Học giỏi chơi thể thao hay

Rời US Open 2017, Thai-Son lại trở về cuộc sống đời thường của chàng sinh viên năm thứ 4 Đại học Virginia. Mặc dù mơ ước trở thành một tay vợt chuyên nghiệp từ khi còn nhỏ nhưng Thai-Son Kwiatkowski vẫn mong muốn rằng con đường của mình đảm bảo cả hai yếu tố quần vợt và một sự giáo dục hoàn chỉnh.

Nhờ định hướng rõ ràng đó, Thai-Son có thành tích học tập đáng nể. Anh là một trong những sinh viên nổi bật của Khoa Công nghệ Thông tin của trường, được coi là tấm gương cho hình mẫu sinh viên học giỏi, chơi thể thao hay.

Hai học kỳ gần nhất, điểm số trung bình các môn của Thai-Son luôn nằm ở tốp cao. Anh cũng giành được giải VĐV quần vợt của năm của ACC Men’s Tennis Scholar, giải thưởng được trao hàng năm cho các sinh viên có thành tích cao trong thể thao. Với những thành tựu trong thể thao và học tập, Thai-Son được tin tưởng trao trọng trách ở Hội đồng Tham vấn sinh viên (SAM). Chia sẻ về vị trí này, Thai-Son nói: "Giờ đây tôi có thể gặp gỡ rất nhiều người, có nhiều mối quan hệ để thúc đẩy tổ chức tiếp tục phát triển".

(Hình: Internet)